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Viernes 29 de Mayo de 2020 a las 07:00

La URJC firma la primera cátedra UNESCO sobre Agua y Paz

Tras tres años de esfuerzo y espera, la Universidad Rey Juan Carlos acuerda la colaboración con la UNESCO y la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED). Será la tercera cátedra UNESCO firmada por la universidad, y la primera en el mundo en materia de agua y paz.

Alberto Viña

La primera cátedra UNESCO sobre Agua y Paz se desarrollará en gran parte por investigadores y miembros de la URJC. Junto a la UNED, las dos universidades han llegado a un acuerdo con la UNESCO para investigar de manera conjunta sobre las diferentes cuestiones que giran alrededor del agua. Será la primera cátedra UNESCO sobre el agua de España, y la primera sobre el agua y su papel pacificador del mundo.

Pascual Fernández, profesor de la FCJS, es uno de los dos codirectores de la cátedra, junto a la vicerrectora de Economía de la UNED, Amelia Pérez Zabaleta, y explica en qué consistirá la cátedra: “Se trata de desarrollar un trabajo conjunto entre dos equipos de la URJC y la UNED que abordará varios ejes de actuación sobre la economía del agua, como los desafíos que tiene que afrontar, el acceso a ella, las medidas de higiene...”. Esta es la “primera y única cátedra UNESCO sobre el agua y la paz de España”, indica Fernández.

El matiz diferencial de esta cátedra es el de la hidrodiplomacia, es decir, el papel del agua en la resolución de conflictos y como valedor de paz: “Estudiaremos y serviremos como laboratorio de ideas y asesoramiento en políticas sobre el agua, especialmente en su papel para mitigar conflictos y facilitar la paz. El agua puede ser un muy buen instrumento de colaboración”, explica el codirector de la cátedra.

Se trata de la tercera colaboración de este estilo de la Universidad Rey Juan Carlos con la UNESCO, junto a la de Territorio y Medio Ambiente y la de Comunicación y África, y el proceso hasta haber conseguido la firma ha sido largo: “Hicimos la propuesta hace tres años, en marzo de 2017, y el proyecto es de la universidad entera, que nos propuso a nosotros para llevarlo a cabo y siempre nos ha respaldado”, comenta Fernández, que lleva “veinte años” trabajando en cuestiones sobre el agua y “cinco años” en la hidrodiplomacia, y está “muy contento” por que la cátedra se haya firmado.

Fuentes de paz

Aunque sea muy común el pensamiento de que los recursos naturales son focos de conflicto y de confrontaciones, la realidad es que también pueden funcionar como instrumentos de colaboración y cooperación, como ocurre en África con el río Senegal, un río enorme y con flujos de agua estacionales.

“El caso de ese río, que constituye la frontera entre Mauritania y Senegal, es que solía ser un punto de conflicto y de enfrentamiento, pero ahora han construido infraestructuras para generar energía hidroeléctrica y también para crear un gran embalse con niveles regulares de agua, con el fin de transportar el agua potable y de mantener un sistema de regadío. Cuando existe algún problema diplomático, automáticamente piensan en el río y en los beneficios que se aportan entre todos”, explica Pascual Fernández.